Karen Jeneson vertelt het actuele verhaal van het Romeinse badhuis

Auteur: Harry Lindelauf
Fotografie: Submedia en Thermenmuseum

Centraal in de drukte van Romeins Heerlen (Coriovallum)  stond ruim vier eeuwen lang het badhuis. Hier kwamen de inwoners van stad en streek om zich te reinigen. Maar ook om bij te kletsen, te sporten en voor een bezoek aan de masseur of de kapper. Er was eten en drinken en zelfs een arts voor medische behandelingen.

Ziedaar het beeld dat het nieuwe boek ‘Het Romeinse badhuis van Heerlen’ oproept. Het boek is 8 februari 2023 door auteur Karen Jeneson gepresenteerd tijdens de eerste bijeenkomst van het Comité van Aanbeveling voor het nieuwe museum. Dat museum moet in 2025 het huidige Thermenmuseum vervangen.

Nieuwe opgravingen
Het boek is een publieksvriendelijke versie van de Engelstalige, wetenschappelijke publicatie over het badhuis dat in 2020 verscheen. ‘Het was hoog tijd dat we het nieuwe verhaal vertellen op een manier die voor iedereen begrijpelijk is’, vindt Karen Jeneson. Voor de wetenschappelijke  publicatie, en nu dus ook voor het boek, zijn tussen 2017 en 2019 de gegevens van alle onderzoeken aan het badhuis, sinds 1940, bekeken en gekoppeld. Daar zijn de uitkomsten van het nieuwe onderzoek aan toegevoegd, maar ook de resultaten van moderne technieken als laser-scanning.

Mooie illustraties

Mede dankzij de bijzondere illustraties vertelt Karen Jeneson dat Coriovallum rond de jaartelling werd gesticht. Honderd jaar later was de stad uitgegroeid tot een belangrijk knooppunt voor ambachtslieden als pottenbakkers, smeden en leerlooiers, handelaren in graan en vee, maar ook soldaten en reizigers verplaatsten zich over de Via Belgica en Via Traiana. In de eerste eeuw werd in het jonge Coriovallum het badhuis gebouwd. Een forse uitbreiding volgde aan het begin van de tweede eeuw, waarna de thermen weer grondig herbouwd en omgebouwd werden tot een fort in de vierde eeuw. Ruim 400 jaar bleef het gebouw in gebruik. Al die tijd bleef het een symbool voor de stad Coriovallum en haar Romeinse drukte.

foto: het badhuis van voren gezien. De zuilengalerij was 48 meter breed.

Uitgeverij Matrijs, te koop in de boekhandel en in het Thermenmuseum in Heerlen. € 17,95.

Lees ook

Een snelkookpan vol Romeins WOW-gevoel

Expositie over de Romeinse idylle met een rijke tijdmachine.

toon alles