112

Romeinse villa in een woonwijk

Villa Kaalheide

Midden in een woonwijk in Kerkrade ligt een uniek monument. Villa Kaalheide of Villa Krichelberg is de enige Romeinse villa in Nederland die open en bloot aan de oppervlakte ligt. Je ziet de funderingen van een grote Romeinse boerderij, een Villa rustica.

Bijzonder is dat je over deze archeologische site heen mag lopen. Op de loopbrug sta je met je neus boven tweeduizend jaar oude resten. Je kijkt neer op stenen fundamenten, maar het begon rond onze jaartelling met houten gebouwen die later in vlammen zijn opgegaan. De hierna opgetrokken stenen villa bevatte elementen uit de klassiek Romeinse bouwstijl, zoals een overdekte zuilengalerij, een centrale hal en hoektorens.

Een unicum is dat er in deze villa steenkool is gevonden. Dit is het eerste bewijs van het gebruik van steenkool in deze regio. In de 20e eeuw zou de mijnbouw, het delven naar steenkool, het leven in Kerkrade domineren.

ontdekken

  • Steek de loopbrug over en bewonder het monument

leuk om te weten

De Romeinen zaten er warmpjes bij
Veel resten van villa’s onthullen het vernuftige vloerwarmingssysteem van de Romeinen. Onder de vloeren waren holle ruimtes ondersteund door gestapelde tegels, die gestookt werden met hete lucht. Dat wordt door de archeologen een hypocaustum genoemd. De Romeinse Thermen in Coriovallum (nu het Thermenmuseum in Heerlen) was ermee uitgerust en ook Villa Kaalheide.
Zuid-Limburg: graanschuur van de Romeinen
De Romeinen hadden al vrij snel door hoe vruchtbaar de lössgrond in Zuid-Limburg is. Zij maakten hier dankbaar gebruik van voor de teelt van ontzettend veel spelt. Op kleinere schaal er werden ook andere granen geteeld, zoals emmer, tarwe, gierst, gerst, rogge en haver. Dat graan werd over de Via Belgica richting de Rijn vervoerd. Hier stonden duizenden Romeinse soldaten gelegerd om de grenzen van het Romeinse Rijk te verdedigen. Voor al die hongerige monden was Zuid-Limburg de graanschuur.
Leer meer over Romeins Zuid-Limburg op
Via Belgica Digitalis